Green onion stalks and the book in a wooden box

Książka, która może… zabić? Niezwykłe znalezisko w bibliotece w Leeds


„My Own Garden: The Young Gardener’s Yearbook” to wydana w roku 1855 publikacja, której okładka wyróżnia się intensywnym odcieniem zieleni. Jak odkryła pracująca w Leeds bibliotekarka Rhian Isaac, egzemplarz ten swój wyjątkowy kolor zawdzięcza trującej substancji – arszenikowi.


Poradnik dla ogrodników pokryty trucizną

Jak doszło do tego, że pracownica biblioteki w ogóle wpadła na pomysł, że jedna z książek będących w zasobach instytucji może nieść niebezpieczeństwo dla zdrowia, a może i życia czytelników i czytelniczek? Wszystko dzięki The Poison Book Project, zainicjowanym przez dr Melissę Tedone oraz dr Rosie Grayburn z Winterthur Museum, Garden and Library w USA. To ogólnoświatowa baza, gromadząca informacje o różnych historycznych wydaniach książek, wyprodukowanych przy użyciu niebezpiecznych substancji. To właśnie przeglądając tę bazę Rhian Issac, natknęła się na znajomy jej tytuł.

Uważam, że ten projekt jest ekstremalnie wręcz ważny. Pozwala bibliotekarzom na całym świecie nie tylko współpracować, ale i zrozumieć, jak i kiedy konkretne książki zostały wyprodukowane, a także podaje informacje dotyczące tego, jakie kroki podjąć, by upewnić się, że konkretne egzemplarze są bezpieczne oraz odpowiednio przechowywane i pielęgnowane.

Pracownica Leeds Central Library dodała również, że to zadziwiające, jak często stosowano dawniej arszenik właśnie po to, by nadać egzemplarzom książek intensywną zieloną barwę.

Siejąca współcześnie grozę książka stanowi poradnik dla początkujących ogrodników. Jak wynika z dedykacji, podarował ją w 1855 roku swojej córce Caroline jej ojciec William. Oboje byli potomkami Benjamina Gotta, majętnego handlarza wełną, właściciela Armley Mills (dzisiaj mieści się tam muzeum lokalnego przemysłu, gromadzące m.in. maszyny włókiennicze, w czasach Gotta stał tam największy na świecie młyn wełniany). Rodzina przez kilka kolejnych pokoleń odnosiła sukcesy w branży przemysłowej i zapisała się w historii Leeds. Warto też dodać, że w 1858 roku w położonym w pobliżu tego miasta Bradford ponad 200 osób zatruło się po zjedzeniu sprzedawanych na straganie na lokalnym rynku słodyczy, przez pomyłkę „doprawionych” arszenikiem.

Rhian Isaac wyjaśniła również w rozmowie z BBC, że fakt, iż książka należała właśnie do rodziny Gott, oznacza jednocześnie, że stanowi on część dziedzictwa Leeds i całego regionu, a przy właściwym użytkowaniu i przechowywaniu może nadal być jednym z elementów księgozbioru biblioteki. Obecnie trwają badania mające wyjaśnić, jak duża ilość arszeniku nadal znajduje się w okładce „My Own Garden”.

Nie tylko książki, ale i… tapety

Pokryte arszenikiem książki można oglądać w niektórych muzeach czy bibliotekach na świecie – jedną z nich jest „The Book of Beauty”, podobnie jak dzieło z Leeds mająca zieloną i jednocześnie „arszenikową” okładkę. Książkę można podziwiać w Richmond w Virginii, a eksponatowi towarzyszy krótka i prawdziwa historia o tym, jak pewien wiktoriański doktor, Thomas Orton, próbował dociec przyczyn śmierci czworga dzieci w jednej rodzinie. Gdy okazało się, że zarówno woda, jak i jedzenie dostępne w domu nie były niczym skażone, wzrok lekarza powędrował na tapety zdobiące ściany dziecięcych pokojów. Miały one tę samą zieloną barwę, uzyskaną dzięki arszenikowi. Dzisiaj nie wiadomo jednak, czy z całą pewnością to zatruta tapeta była przyczyną śmierci dzieci, wiadomo natomiast, że substancja działa szkodliwie nie tylko po zażyciu jej doustnie – do zakażenia może dojść również przez skórę i drogi oddechowe.

Źródło: BBC
Fot. Envato Elements


Dodaj komentarz


Czytaj także

Bądź blisko, Anna Karpińska, zaczytanyksiazkoholik.pl

„Bądź blisko”, Anna Karpińska

Życie przybiera różne kolory. Nigdy nie jest czarno-białe, a czasami nawet potrafi zaskoczyć paletą. Ciąża Marii, która nosi dzieci Aleksandry, przebiega nie bez problemów. Komplikują się również stosunki obu bohaterek z ich mężami. Kiedy wychodzi na jaw tajemnica, nikt nie przypuszcza, że ujawnią się dużo bliższe stosunki pomiędzy paniami, aniżeli te wynikające jedynie z umowy.


Dotknięcie pustki, gra z duchami

Dla fanów gór – „Dotknięcie pustki” oraz „Gra z duchami”, Joe Simpson

Film jak i książka robią wrażenie, pokazują jak wielką siłę ma człowiek, który walczy o życie. W książce bohaterowie podejmują bardzo trudne decyzje, które mogą wpłynąć na ich późniejsze życie i to jak świat odbierze to w jaki sposób postąpili.